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Fallece el salsero Roberto Roena

Tenía 81 años, y según informes de prensa, se encontraba en Cali, Colombia.

Roberto Roena, una de las recordadas estrellas de la Fania, falleció a los 81 años de edad durante la noche de ayer, jueves.

Su hija Brenda Roena confirmó la muerte del legendario músico y bailarín a El Nuevo Día, y posteriormente, Andrés Waldemar, cantante del Apollo Sound y ahora portavoz de la familia, también lo informó mediante comunicado de prensa. “Muy triste y con dolor le confirmo”, fue la respuesta de Brenda al diario.

Roena presuntamente falleció en la ciudad de Cali, en Colombia, según El Espectador.

La causa de muerte no ha sido revelada, no obstante, la hija desmintió que haya sido un infarto, como publicaron los medios colombianos. El músico, que había gozado de buena salud durante su edad dorada, fue hospitalizado en el 2014 por un ataque de estrés en lo que se pensó era un derrame cerebral.

“El veterano músico, integrante original del Combo de Rafael Cortijo, las estrellas de Fania y fundador de la orquesta El Apollo Sound, falleció en la noche del jueves, 23 de septiembre de 2021, en los brazos de sus dos hijas Brenda y Gladys y Waldemar”, establece el comunicado de prensa.

“Ha sido un golpe fuerte para sus hijos, nietos, amigos y familia en general. Robert nos enseñó muchas cosas, pero nunca nos preparó para esto”. El mundo está consternado, queda un vació y un luto en el pentragrama musical, que no podemos describir. Los músicos del Apollo están destrozados. Roberto Roena no era nuestro jefe, era nuestro PAPÁ”, declaró Waldemar, portavoz de la familia.

Waldemar, por otro lado, indicó en entrevista con la emisora radial NotiUno que Roena empezó a “sentirse mal del estómago” mientras veía anoche los premios Billboards latinos. Señaló que sus hijas entonces lo trasladaron a un hospital y falleció.

Se informó que los seguidores del músico podrán despedirlo, por lo que la familia informará próximamente los detalles.

“A nombre de la familia y sus hijos, Brenda, Gladys, Ivan y Francisco, gracias a todos los fanáticos del mundo entero y al pueblo puertorriqueño por amar y respetar a quien en vida fue nuestro papá”, cierra el comunicado.

Roena nació en el barrio Dulces Labios de Mayagüez el 16 de enero 1940, hijo de Raquel María Vázquez Plaza y Francisco Roena.

Desde joven se distinguió como músico, bailarín y como uno de los directores de orquestas más innovadores y cotizados de su momento, desde que se separó de El Gran Combo en 1969 para formar la orquesta Apollo Sound.

Su debut artístico lo hizo a temprana edad como bailarín en su ciudad natal junto a su hermano Francisco, más conocido como “Cuqui”. Los hermanos Roena aumentaron su fama en la zona metropolitana cuando su familia se mudó a Santurce, participando en programas de variedades y concursos de talento. Fue así como llegaron al programa de televisión La Taberna India, donde se presentaban semanalmente. Allí, a los 16 años, Roberto conoció a Rafael Cortijo, quien se sorprendió por su habilidad para el baile. El músico tenía la idea de integrar a su banda a un percusionista que bailara, por lo que le enseñó cómo tocar el bongó y el cencerro, y lo contrató. Corría el año 1956.

Con el Cortijo y su Combo, Roena permaneció hasta que la agrupación entró en crisis por diferentes problemas y se unió a Rafael Ithier, que meses antes también había abandonado el grupo para fundar El Gran Combo. Diferencias personales con Andy Montañez llevaron a Roena a abandonar la orquesta en 1969 junto al trompetista Elías Lopés y crear una orquesta que impactó por su sonido versátil, inspirado principalmente por los arreglos del grupo americano Chicago. Corrían los días de la misión espacial Apolo 11 que llevó a los primeros astronautas a la Luna, un hito que aprovechó para nombrar a su agrupación.

El Apollo Sound desarrolló uno de los equipos más progresivos y sofisticados de la salsa con un estilo propio muy distintivo. Esto lo consiguió al Roena no escatimar en recursos como arreglistas, contando con algunos de los más creativos en la Isla en esos años, incluyendo a Bobby Valentín, Elías Lopés, Luis “Perico” Ortiz, Julio “Gunda” Merced, Papo Lucca, Louis García, Tito Rivera y Humberto Ramírez. Además, por sus filas desfilaron muchos de los cantantes más emblemáticos del género, como Tito Cruz, Sammy González, Papo Sánchez, Carlos Santos, Piro Mantilla y Tempo Alomar, entre otros.

Roena integró la Fania All Star desde principios de la década de 1970 y se mantuvo activo y colaborando con ellos hasta su fallecimiento. Apareció en las películas “Our Latin Thing” (1972) y “Salsa” (1976). Además de Fania, colaboró en grabaciones de Charlie Palmieri, Cheo Feliciano, Ismael Quintana, Julio “Gunda” Merced, Pedro Arroyo, Roberto Lugo, Andy y Harold Montañez y Willie González.

Permaneció al frente de su orquesta hasta el momento de su fallecimiento.

Algunos de sus éxitos
  • Chotorro
  • Mandingore
  • Te lo voy a jurar
  • El traqueteo
  • Hagan silencio
  • Soy el terror
  • Yo soy el chambelón
  • Con los pobres estoy
  • Las brisas de mi Borinquen
  • Cui Cui
  • Aquellos que dicen
  • Avísale a mi contrario
  • Traición
  • Parece mentira
  • El que se fue
  • Herencia Rumbera
  • Tú loco loco, y yo tranquilo
  • Consolación
  • El escapulario
  • Mi desengaño
  • Para ser rumbero
  • Marejada feliz
  • Que me lo den en vida
  • La distancia
  • Lamento de Concepción
  • Regaño al corazón
  • El progreso
  • Guaguancó del adiós
  • El aplauso
  • Algún día
  • Sigo buscando un amor
  • Mi alegría y mi tristeza
  • Se esconde porque me debe
  • A ver
  • Apolo Zuky
  • Soca rhumba
Discografía selecta
  • Roberto Roena y Sus Megatones - Se pone bueno
  • Apollo Sound
  • Apollo Sound 2
  • Apollo Sound 3
  • Apollo Sound 4
  • Apollo Sound 5
  • Recopilación: Pa’ fuera
  • Apollo Sound 6
  • Lucky 7
  • La Octava Maravilla
  • Apollo Sound 9
  • El Progreso
  • Qué suerte he tenido de nacer
  • Recopilación: Roberto Roena - Gold
  • Looking Out For ‘Número Uno’
  • Super Apollo 47:50
  • Afuera y contento
  • Regreso
  • New Decade
  • El pueblo pide que toquen
  • En vivo desde Bellas Artes
  • Mi música mil novecientos noventa y siete
  • El pueblo pide que toque
  • Mi música
  • Señor Bongó

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