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Sí, los gatos realmente forman lazos con las personas, según un estudio, aunque no siempre lo demuestren

Algunos gatos pueden parecer un poco más distantes que los perros, pero responden a las personas con las que se han unido de manera similar, según un nuevo estudio.

 

La investigación en la Universidad Estatal de Oregon ha demostrado que los gatos pueden formar lazos seguros o inseguros con sus dueños. Los investigadores ahora creen que el rasgo no es específico de los perros, como lo ha demostrado una investigación similar, ya que ahora se aplica a los gatos.

Durante los estudios de comportamiento de apego humano, los investigadores observan cómo responden los bebés cuando se reencuentran con sus padres o cuidadores después de una breve ausencia. Cuando se reencuentran, los bebés con lazos bien formados vuelven a explorar sus alrededores de una manera relajada. Alrededor del 65% de los bebés tienen un apego seguro. Pero los bebés apegados inseguramente evitarán a sus padres o se aferrarán a ellos.

Las mismas pruebas también se han simulado con primates. Después de aplicarlas a perros, bebés y primates, los investigadores querían ver qué pasaría cuando agregaran gatos y gatitos al escenario.

Los gatos y gatitos pasarían individualmente dos minutos en una habitación con su dueño o cuidador. Luego, la persona saldría de la habitación durante dos minutos, seguida de una reunión de dos minutos. Esto se llama una “prueba de base segura”.

Se descubrió que alrededor del 65% de los gatos y gatitos estaban unidos de forma segura a sus dueños. Su hallazgo muestra que los lazos de los gatos con las personas eran estables en la edad adulta, y no solo presentes en los gatitos.

Los gatos unidos de forma segura continuarán explorando sus alrededores después de que su dueño regresó, así como también prestarán atención a su dueño. Los gatos inseguramente unidos mostraron signos de estrés, como sacudir las colas, lamer los labios, evitar a su dueño o saltar en su regazo y no moverse, lo cual es un signo de ambivalencia.

Un estudio que detalla los hallazgos publicados el lunes en la revista Cell Press. Los investigadores revelaron que su estudio fue respaldado por un patrocinio de Nestlé Purina para la investigación sobre el bienestar emocional de gatos y perros.

“Al igual que los perros, los gatos muestran flexibilidad social con respecto a sus apegos con los humanos”, dijo Kristyn Vitale, autora e investigadora del Laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad Estatal de Oregón. “La mayoría de los gatos están unidos de forma segura a su dueño y los usan como fuente de seguridad en un entorno novedoso”.

Incluso los gatitos que asistieron a un curso de capacitación de socialización de 6 semanas no cambiaron su vínculo con su dueño.

“Una vez que se ha establecido un estilo de apego entre el gato y su cuidador, parece mantenerse relativamente estable con el tiempo, incluso después de una intervención de entrenamiento y socialización”, dijo Vitale. “Es probable que los gatos que son inseguros corran y se escondan o parezcan actuar distantes. Durante mucho tiempo ha habido una forma sesgada de pensar que todos los gatos se comportan de esta manera. Pero la mayoría de los gatos usan a su dueño como fuente de seguridad. Tu gato depende de ti para sentirse seguro cuando está estresado”.

La revelación de los lazos les da a los investigadores la esperanza de cuántos gatos podrían ubicarse en hogares en el futuro, especialmente dada la cantidad de gatos y gatitos que están presentes en los refugios de animales.

“Actualmente estamos analizando varios aspectos del comportamiento de apego de los gatos, incluso si la socialización y las oportunidades de fomento afectan la seguridad del apego en los gatos de refugio”, dijo Vitale.

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